Portal de Llanes

Geografía de los Picos de Europa

Símbolo del Parque de Picos de Europa

El Parque Nacional de Picos de Europa se encuentra en la cordillera Cantábrica, y está integrado en las comunidades de Asturias, Cantabria y Castilla-León. Las calizas que forman esta cordillera tienen más de 300 millones de años de antigüedad y proceden de movimientos orogénicos, presentando su relieve un aspecto violento entre escarpadas montañas y profundas gargantas y desfiladeros. El Parque, compuesto de tres macizos tiene más de 200 cotas de más de 2000 metros de altitud, hallándose en el macizo central las mayores altitudes, como Torrecerredo con 2.646 m, (es la cumbre más alta de Picos), el Naranjo de Bulnes de 2.519 m o el Pico Tesorero de 2.570 m, donde coinciden los límites de las tres provincias. El Macizo Occidental es el más extenso, con cumbres como Peña Santa de Castilla (2.596 m) y Peña Santa de Enol (2.486 m), encontrándose en esta parte del parque una de las zonas con más atractivo turístico, los lagos de Covadonga. El Macizo Oriental, de menor extensión y altitud, ofrece al visitante la dureza de la peña junto a los verdes pastizales de montaña.

Los cuatro ríos que atraviesan el parque son el Sella, el Cares, el Deva y el Duje. El Sella, popular río por los descensos, que atraen hasta sus riveras cientos de piragüistas todos los años en le mes de agosto, nace en Sajambre, desciende por el valle de los Beyos, pasa por Cangas de Onís y desemboca en el Cantábrico en la localidad de Ribadesella. El Cares, atraviesa dos macizos, y en su recorrido ha configurado el paisaje conocido como garganta del Cares, (también desfiladero, senda o ruta del Cares). El Río Deva, que nace en Fuente Dé, desciende Panes, recorriendo la zona más occidental del concejo asturiano de Llanes, próxima a la comunidad cántabra. El Duje, afluente del Cares es el río con menos trascendencia de los cuatro.

Los lagos de Covadonga, tiene su origen en los glaciares originados en los picos. El Lago Enol, tiene una cubeta de 80.000 m2 y un calado de 24 m y se alimenta de las aguas procedentes de las nieves más altas. Junto al lago Enol, hay una zona mixta, (clases III, IV y V) donde se puede acceder con turismo o vehículos de menor envergadura, existe una zona de acampada libre siempre y cuando no se superen los tres días de estancia, y unos pocos negocios hosteleros, tales como el refugio (que es hotel restaurante), un restaurante y un chiringuito. Encontraremos en esta zona bastantes ejemplares de ganado vacuno a los que conviene no molestar bajo ningún concepto, y frente a los cuáles conviene adoptar las normas que rigen el trato con los animales en espacios protegidos, en especial hay que respetar la norma de no dar de comer a los animales, ya que esta imprudente acción puede llevarnos a situaciones peligrosas.

El lago Ercina es muy distinto: eutrófico y con un calado de 2 m, ha desarrollado una importante masa de vegetación acuática, configurando un excelente hábitat para fochas, ánades reales y cercetas. Para acceder a él hay que subir unos dos kilómetros desde el lago Enol.

Distintas rutas relacionadas con la orografía y relieves aquí resumidos se detallarán en esta guía, y para realizarlas no podemos dejar e recomendar leer nuestros consejos de seguridad en la montaña.

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